Ahmès, scribe d’Egypte Leçon 1 - introduction

introduction


Comme vous avez pu le constater, l’écriture égyptienne tire ses origines dans la préhistoire et plus spécifiquement la période dite « prédynastique » où progressivement, tous les codes de la civilisation vont se mettre en place, et dont l’écriture constitue un élément fondamental et fondateur.

Les anciens Égyptiens sont de grands observateurs de la nature et de l’environnement qui les entourent. Cet aspect est particulièrement présent dans l’écriture hiéroglyphique qui est ainsi hautement figurative, et c’est sans doute précisément ce qui constitue son attrait et aussi sa part de mystère.

Aussi, les hiéroglyphes sont en fait des représentations stylisées du monde dans lequel vivaient les anciens Égyptiens. Ils sont ainsi une sorte de fenêtre directe vers la civilisation et l’environnement de l’époque. Ceci est particulièrement vrai pour les très nombreuses espèces animales intégrées à la longue liste des hiéroglyphes : oiseaux, mammifères, insectes, reptiles, etc. dont certaines ont aujourd’hui disparu. Ces signes sont ainsi un véritable bestiaire de l’époque pharaonique ! Mais les hiéroglyphes ne s’arrêtent pas aux animaux bien sûr.

Voici une (toute) petite mise en bouche sur les différentes catégories d’éléments représentés dans l’écriture hiéroglyphique :

Des personnages, dans différentes positions (cat. A et B)

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Des représentations divines (cat. C)

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Thot

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Anubis

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Maât

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Ptah

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Amon

Des parties du corps humain (cat. D)

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bouche

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Des mamifères (cat. E)

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Des parties de mammifères (cat. F)

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coeur

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colonne vertébrale et moelle épinière

Des oiseaux (cat. G), ou parties d’oiseaux (cat. H)

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Des reptiles et amphibiens (cat. I)

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vipère à cornes

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Des poissons (cat. K)

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tipalia

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oxyrhynque

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silure

Des invertébrés (cat. L)

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Des plantes (cat. M)

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arbre

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fleurs de lotus sur un étang

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tige de papyrus

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jonc des marais

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épi de blé

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palmier dattier

Des éléments du ciel, de la terre et de l’eau (cat. N)

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voûte céleste

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soleil

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canaux d'irrigation

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filet d'eau

Des constructions et des bâtiments (cat. O)

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plan de maison

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façcade de sanctuaire

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mur

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Des bateaux et parties de bateaux (cat. P)

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bateau

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barque sacrée

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barque de pêche

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rame

Du mobilier domestique et funéraire (cat. Q)

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siège

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brasier

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lit funéraire

Du mobilier et matériel cultuel (cat. R)

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pain sur une natte

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perche enveloppée d'un tissus

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guéridon avec diverses offrandes

Des éléments de vêtements et de parures, sceptres (cat. S)

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couronne blanche de Haute-Egypte

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couronne rouge de Basse-Egypte

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sceau attaché à un collier

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linge plié

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lanière de sandale

Des armes (cat. T) 

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massue à tête pyriforme

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bâton de jet

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char

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couteau

Des instruments agricoles et outils (cat. U)

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faucille

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houe

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boisseau d'où s'écoule du grain

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herminette

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four de potier

Des éléments de corderie et de vannerie (cat. V)

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boucle de corde

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fouet

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mèche en fibres de lin tressées

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corbeille en vannerie

Des vases (cat. W)

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vase granit rouge

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jarre en pierre

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support de jarre

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trois aiguières sur un support

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cruche à bière

Des pains et pâtisseries (cat. X)

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pain

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autre pain, dans son moule ?

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pain conique

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pain rond avec empreinte de pouce

Des éléments d’écriture, de jeux et de musique (cat. Y)

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rouleau de papyrus

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palette de scribe et calame

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sistre

Des figures géométriques (cat. Z)

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trait

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spirale

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deux planches entrecroisées

Des signes non identifiés enfin (cat. Aa)

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placenta ?

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côte ?

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non identifié


L’écriture s’est donc progressivement constituée au fil des siècles, et avec le temps, des signes sont venus s’ajouter, par exemple au cours du Nouvel Empire le signe du cheval (introduit en Égypte à cette époque) et celui du char qui lui est lié.

Voici à présent les grands principes de base de l’écriture, ceux que Champollion a réussi à mettre en lumière en 1822, et qui ont été la clef du déchiffrement.

Notes

1 - Classification des hiéroglyphes due à l’égyptologue Gardiner et couramment utilisée par les dictionnaires et grammaires. Chaque signe reçoit ainsi un numéro, par ex. A1